На Иcтваане V гордость и слава Великого крестового похода закончились: во множестве были повержены его воины и утоплены в крови разбитого братства. Хорус, некогда названный первым среди сынов Императора, взяв в руки меч изменника, сразил тех, кого когда-то вёл за собой, и предал своего отца. В тот день на чёрных песках Истваана V мечта закончилась, век Человека оказался низвержен накануне своего свершения, и судьбы несчётных миллиардов повернули другим путём. Но, когда Хорус поднял знамёна над ещё горячим пеплом мертвецов, даже такой человек, как он, не мог знать, к чему приведёт этот день, даже он, который дерзнул на невообразимое и прислушивался к шёпоту кошмаров извне, не мог предвидеть, какие ужасы ждут Галактику, пока ещё дремлющую в неведении. Его нарекли Воителем — главнокомандующим, и он нёс это звание с гордостью и уверенностью в своём праве, однако война — это огонь, а огонь на самом деле не подчиняется ничьим командам. Люди пребывали в ложной уверенности, считая себя богами, будь то изменники или оставшиеся верными Императору; люди, которые считали, что смогут удержать под контролем то, что должно случиться, что смогут подчинить своей воле и целям огонь войны. Люди, что строили интриги и заговоры, что владели огромными армиями и чинили невообразимые разрушения, всё время уверенные в своей цели, в своей ложной божественности. А боги — настоящие, тёмные боги — что ждали этого часа с того момента, как мы выползли из первородной слизи, хохотали и веселились, глядя, как мы гибнем по собственной неосмотрительности. В конце концов Хорус собрал войска для последнего удара. Терра...



Далее